martes, 22 de septiembre de 2020

La conclusión de The Last King of Osten Ard llegará en 2021

Mientras en español seguimos sin noticia de su traducción la saga secuela de Añoranzas y Pesares se aproxima a su conclusión en inglés. Y es que la nueva trilogía fantástica de Tad Williams titulada The Last King of Osten Ard ya tiene fecha para la publicación de su último volumen. Según ha adelantado en redes sociales Deborah Beale, esposa del autor norteamericano, este ya ha concluido la escritura del primer borrador completo The Navigator's Children, el volumen final de esta nueva trilogía que Williams espera publicar el próximo 2021.


Según informa Deborah Beale, el primer borrador de The Navigator's Children es más "grande" que To Green Angel Tower (el volumen final de Añoranzas y Pesares que en inglés se publicó dividido en dos tomos y en español en dos libros titulados A través del nido de ghants y La torre del ángel verde). Es decir, que The Navigator's Children debe supera las 520.000 palabras que alcanzó To Green Angel Tower,  y que como confirma Beale está siendo "prodigiosamente" recortada de cara a su publicación.
La intención es que The Navigator's Children cierre la nueva trilogía ambientada en Osten Ard el próximo 2021. Pero no será la única obra de este universo fantástico que Tad Williams publique en los próximos meses porque ya tiene preparada una nueva novela corta que lleva por título Brothers of the Wind, que estará centrada en la historia previa de Ineluki y su hermano Hakatri, ya que nos contará como ambos se enfrentaron al dragón Hidohebhi. La intención de Williams es que esta novela corta se publique antes de que salga el volumen final de The Last King of Osten Ard.


The Last King of Osten Ard es una secuela directa de su afamada Añoranzas y Pesares, que nos lleva unos treinta años después de los sucesos de la saga original. Esta nueva obra de Tad Williams se inició en inglés con la publicación de una novela corta titulada The Heart of What Was Lost, que pretendía funcionar como puente entre las dos sagas de Osten Ard. La nueva trilogía propiamente dicha se inició unos meses después, ese mismo 2017, con The Witchwood Crown, continúo en 2019 con Empire of Grass y su conclusión será este The Navigator's Children que Williams está puliendo ahora y que debería ver la luz en algún momento de 2021.


lunes, 21 de septiembre de 2020

Reseña: El libro del día del juicio final, de Connie Willis

SINOPSIS: El libro del día del juicio final (1992) es uno de los mejores libros sobre pandemias que se han escrito, galardonado con los premios Hugo, Locus y Nebula a la mejor novela. En él, una historiadora de la Universidad de Oxford que vive en el año 2054 decide viajar a la Inglaterra de 1320, pero una extraña crisis que vincula pasado y futuro altera sus planes. Al mismo tiempo, una epidemia especialmente virulenta se extiende en la Inglaterra de mediados del siglo XXI. ¿Acaso los viajeros del tiempo han infectado su propio mundo? La protagonista, en el pasado, y sus colegas, en el futuro, se enfrentarán a patógenos asesinos en una obra maestra que explora cómo responde el ser humano ante el sufrimiento generado por una catástrofe desconocida.


RESEÑA: En 1992 la autora Connie Willis se alzó como ganadora del “triplete” más preciado del género fantástico llevándose los premios Hugo, Nebula y Locus. Lo logró gracias a El libro del día del juicio final, obra que ha recuperado Nova en formato tapa dura precisamente en el momento en el que nos enfrentamos a la primera gran pandemia del siglo XXI. Lo increíble, lo fascinante, es que Connie Willis ya fue capaz de adelantarse varias décadas a una situación que ahora se ha convertido en nuestra realidad diaria con una absorbente novela donde, mezclando viajes en el tiempo y brotes pandémicos, imagina lo que podría suponer para una sociedad moderna y tecnificada el resurgimiento de una enfermedad terriblemente contagiosa y virulenta.
El libro del día del juicio final nos traslada hasta el año 2054, una época en la que los viajes en el tiempo son usados de forma casi rutinaria por las universidades para estudiar con más detalle diversos periodos históricos. La joven Kivrin es una estudiante que está preparada para viajar al año 1320, en uno de los ‘retrocesos’ más lejanos hasta el momento, lo que genera que algunos de sus profesores se muestren tremendamente preocupados. Y es que aunque su viaje la llevará unos 28 años antes del surgimiento de la Peste Negra en Inglaterra, el profesor James Dunworthty se siente profundamente intranquilo enviando a la joven estudiante a uno de los periodos históricos más peligrosos. Cuando una situación inesperada obliga a decretar la cuarentena en Oxford, Kivrin quedará abandonada a su suerte en el siglo XIV.
Con una historia narrada en dos tramas principales (el ‘presente’ de 2054 y el pasado del siglo XIV), Willis construye una trama casi detectivesca, con los personajes rastreando un brote infeccioso de origen desconocido, donde la escritora de Colorado demuestra unas grandes dotes de anticipación científica y social. Y es que aunque la sociedad futura de Willis no parece demasiada lejana tecnológicamente (las videollamadas están a las orden del día, si, pero sin duda lo más llamativo es el uso del viaje temporal como fórmula cotidiana para estudiar el pasado), si que logra construir un más que creíble fresco de la conmoción social y del desconcierto científico que puede suponer una pandemia de origen desconocido.
El lector se quedará gratamente sorprendido (o terriblemente asustado) ante la capacidad previsora de la escritora de Connie Willis. En El libro del día del juicio final nos encontramos con todos esos elementos que hace algo más de un año habríamos calificado de ciencia ficción especulativa, pero que tras los sucesos de este 2020 nos parecerán realismo puro y duro: una cuarentena para contener una enfermedad cuya forma de contagio se desconoce, la lucha por logra mantener las existencias de los recursos básicos y los recursos médicos, la mezcla de caos y temor que guían a la sociedad (con su inevitable dosis de negacionistas y conspiranoicos), o el peligro que supone que en los cargos de poder se sitúen personas que parecen que se guían por la ignorancia y la estupidez.
Mientras en el Oxford de 2054 se desarrolla la “investigación policíaca” rastreando el origen del brote al tiempo que se desata el caos social, la joven Kivrin se encuentra abandonada en un 1320 que se parece poco a lo que temía. Si, hay pobreza, suciedad y brutalidad, pero también hay buenas personas dispuestas a ofrecerle su ayuda. El problema es que Kivrin no está segura de que haya viajado al lugar y momento adecuado, y deberá tratar de asegurarse de que todo ha funcionado bien sin despertar las sospechas de los que la rodean. Mientras tanto irá descubriendo los sueños, los anhelos o los miedos de aquellos con las que comparte sus días, todos esos pequeños o grandes sucesos que la historia con mayúsculas siempre parece olvidar pero que son los que de verdad guían las vidas reales.
En contra del desarrollo de la trama solo puedo señalar que el primer tercio de la novela puede ser un poco pantanoso, al pecar de un exceso de circunvoluciones sobre un mismo enigma (o, mejor dicho, sobre dos). Durante varios capítulos de las historias principales dos grandes dudas se repite en exceso sin que aparezcan las respuestas que puedan hacer avanzar la historia. Y es que tanto en la historia de 2054 como en la del supuesto 1320 sus personajes se ven incapaces de encontrar la solución a una sencilla pregunta, quedándose el lector con la sensación de que se dan vueltas sobre lo mismo, mareando en exceso la perdiz (y al lector).
Afortunadamente una vez Willis llega al corazón de su novela el desarrollo es tan ágil como efectivo, lanzándonos a una carrera contrarreloj contra la pandemia y otra en pos de la pura supervivencia. También juegan a favor los protagonistas principales, ya que tanto Kivrin como el profesor Dunworthy se convierten en dos personajes con los que el lector empatiza principalmente ante la humanidad y la fortaleza con la que se enfrentan a las situaciones terribles que les toca vivir. También gozan de una agradable cuota de protagonismo secundarios como la entregada profesora Mary Ahrens, el joven y decidido Colin o (en el pasado) la familia de la baja nobleza medieval donde destacan las hermanas Rosemund y Agnes.
Es sin duda el tramo final de la obra el que hará estremecerse al lector, en un descenso hacia la más terrible y terrorífica enfermedad que ha conocido la humanidad. Kivrin se convierte en nuestros ojos, en la testigo que nos lleva por las páginas del espeluznante libro del “Juicio Final” que se desató sobre la humanidad en la Edad Media. Un desenlace tan potente como emotivo donde el lector tendrá difícil mantener la compostura ante la pavorosa narración del drama que se desarrolla ante sus ojos y que sin duda es una más que creíble recreación de uno de los momentos más oscuros de la historia de la humanidad. Aún así, Willis se guarda una gota de optimismo y esperanza que hace que el final de su novela sea tan agridulce como perfecto. 
El libro del día del juicio final es una deslumbrante muestra de lo que la imaginación y la capacidad analítica de una autora de ciencia ficción puede lograr cuando examina con cuidado nuestra realidad. Connie Willis nos lleva a un futuro no demasiado lejano donde un brote pandémico inesperado hará ponerse de rodillas a toda una ciudad, sembrando el caos, el desconcierto y el miedo. Al mismo tiempo nos traslada hasta una Edad Media que se despoja de los prejuicios que suelen sembrar su estereotipada imagen para mostrarnos los dramas reales y cercanos de los que la vivieron, personas tan de carne y hueso como el lector. Aunque tras la presentación inicial ambas tramas se empantanan un poco en el primer tercio de la obra, Willis construye una absorbente narración que estremece por la fidelidad con la que la escritora anticipa el derrumbe de una sociedad llevada por el pánico y la confusión que produce siempre lo desconocido. Igual de brillante es su recreación de la más oscura pandemia que ha azotado a la humanidad, una brutal enfermedad que sembró la muerte en la Edad Media y ante cuya furia ni Kivrin ni el lector podrán salir indemnes.

VALORACIÓN 

FICHA
El libro del día del juicio final
Connie Willis
Nova
Traducción de Rafael Marin Trechera
Tapa dura con sobrecubierta, 784 páginas

viernes, 18 de septiembre de 2020

Steven Erikson responde dudas sobre Los Cazahuesos

La relectura de Malaz el Libro de los Caídos organizadas en las web Tor fueron el lugar donde Steven Erikson se pasó para comentar la saga con sus lectores. En el blog podéis encontrar la traducción de las entregas anteriores de estas interesantes charlas (están reunidas en el archivo malazano, en la sección entrevistas).
Hoy le toca el turno al sexto volumen de la decalogía, Los Cazahuesos donde Erikson nos habla de la estructura general de la decalogía, sobre como es meternos en un infierno subterráneo, el nacimiento (metafórico y real) de los Cazahuesos, alguna trama que regresará en la nueva trilogía secuela, sobre el tratamiento del sexismo en el universo malazano o sobre idiotas que pueden hacer grandes cosas sin pretenderlo. Como siempre, una jugosa conversación con Erikson que espero que disfrutéis tanto como yo al traducirla. ¡A leer!



Hola a todos. Gracias nuevamente por vuestros comentarios y preguntas. Antes de ponerme con las consultas específicas, comenzaré con una digresión sobre la estructura de Los Cazahuesos, ya que se relaciona con algunos de las cuestiones que planteó vuestra discusión durante la relectura.
Recuerdo que me enfrenté a un desafío cuando trabajaba en esta novela, ya que la única estructura que tenía algún sentido no era particularmente "novelística". Tampoco ofrecería el habitual aspecto de la "convergencia" ya existente en los libros anteriores. En otras palabras, la única estructura que tenía sentido para mí no era afín a una sola novela, sino a la saga en su conjunto.
Si tuviera que hacer un diagrama de los arcos argumentales para los diversos grupos de personajes en este libro obtendría la habitual curva de campana inclinada hacia la derecha: una acción ascendente a través de un viaje de algún tipo, que conduce a los eventos climáticos y luego un desenlace que decae. En una novela tradicional, ese clímax llega hacia el final de la narración, y esto produce en el lector una sensación de plenitud, una especie de satisfacción estética. Ahora haced un diagrama de esos arcos argumentales para los grupos en Los Cazahuesos... la mayoría encajan de la manera tradicional, pero uno de los principales no lo hace, y ese es el arco relacionado con Tavore y sus Cazahuesos. Aquí veréis que, de hecho, hay dos curvas de campana distintas. En otras palabras, Tavore y compañía experimentan el equivalente a dos novelas en este libro, la primera es la campaña en Siete Ciudades y la segunda es el viaje a Ciudad Malaz.

jueves, 17 de septiembre de 2020

Este mes se publica la edición especial de Fahrenheit 451

El año del centenario del nacimiento de Ray Bradbury está siendo celebrado por la editorial Minotauro con ediciones conmemorativas para una fecha tan redonda. Si hace unos meses nos llegaba la edición especial de su célebre antología Crónicas marcianas, ahora le toca el turno a su novela más alabada. Y es que este mismo mes de septiembre se publica la edición de lujo de Fahrenheit 451. La novela del genio de la ciencia ficción nacido en Waukegan (Illinois) en 1920 llegará a las librerías en una edición exclusiva en formato tapa dura con sobrecubierta, y con la traducción de Francisco Abelenda, el próximo 22 de septiembre. Además la novela llega acompañada de dos prólogos exclusivos, escritos por Laura Fernández y Neil Gaiman.

Fahrenheit 451 se publica en formato tapa dura con sobrecubierta, tiene 304 páginas y se puede comprar por 24,95 euros.


SINOPSIS 
Fahrenheit 451: la temperatura a la que el papel se enciende y arde. Guy Montag es un bombero y el trabajo de un bombero es quemar libros, que están prohibidos porque son causa de discordia y sufrimiento.  
El Sabueso Mecánico del Departamento de Incendios, armado con una letal inyección hipodérmica, escoltado por helicópteros, está preparado para rastrear a los disidentes que aún conservan y leen libros.
Como 1984, de George Orwell, como Un mundo feliz, de Aldous Huxley, Fahrenheit 451 describe una civilización occidental esclavizada por los medios, los tranquilizantes y el conformismo. 
La visión de Bradbury es asombrosamente profética: pantallas de televisión que ocupan paredes y exhiben folletines interactivos; avenidas donde los coches corren a 150 kilómetros por hora persiguiendo a peatones; una población que no escucha otra cosa que una insípida corriente de música y noticias transmitidas por unos diminutos auriculares insertados en las orejas.

«He aquí la razón por la que Fahrenheit 451 nunca dejará de fascinarnos. Contiene el alma de un niño de nueve años, y el deseo primigenio de la libertad que, cómo no, tiene la forma, el apetitoso aspecto, de un libro. Un libro que es a la vez todos los libros y que jamás arderá porque lo llevamos dentro.» Del prólogo de Laura Fernández

«Este libro es una advertencia. Nos recuerda que lo que tenemos es valioso y que a menudo nos apresuramos dema­siado a dar por sentado que las cosas que valoramos no van a desaparecer. […] Releí Fahrenheit 451 en mi adolescencia y para entonces se había transformado en un libro que habla­ba sobre la independencia personal, sobre la importancia de pensar por uno mismo. Sobre atesorar libros y sobre la disi­dencia que se encierra entre las cubiertas de un libro. Sobre el hecho de que los humanos empiezan por quemar libros y acaban por quemar a otros seres humanos. […] Su esencia se mantiene incólu­me, y las preguntas que Bradbury plantea conservan su vali­dez y su importancia.» Del prólogo de Neil Gaiman


miércoles, 16 de septiembre de 2020

Tráiler de la segunda temporada de The Mandalorian



El más afamado clan de dos mandaloriano ya está listo para llevarnos a recorrer nuevas aventuras por el peligroso Borde Exterior de la galaxia. Así nos lo muestra el esperado tráiler oficial de la segunda temporada de The Mandalorian, la serie de acción real de Star Wars. La nueva temporada de las andanzas del mandaloriano Din Djarin y su joven protegido empezará su emisión en la plataforma Disney+ el próximo 30 de octubre, y para ir abriendo boca aquí tenemos el tráiler en español.






La segunda temporada de The Mandalorian nos traerá de vuelta los personajes principales interpretados por Pedro Pascal (el mandaloriano Din Djarin), Carl Weathers (Greef Karga), Gina Carano (Cara Dune) y Giancarlo Esposito (Moff Gideon). Jon Favreau sigue a los mandos como showrunner y guionista, mientras que en la dirección de los nuevos ocho episodios también repiten Dave Filoni o Bryce Dallas Howard, a los  que podemos añadir nuevos fichajes como Robert Rodriguez y Peyton Reed.
Para lo que todavía no tenemos confirmación oficial es si veremos a los diversos actores que durante los últimos meses se ha rumoreado que estarán en esta nueva temporada: a Timothy Olyphant, Michael Biehn, Sasha Banks (como Sabine Wren), Ming-Na Wen (repitiendo como Fennec Shand), Katee Sackhoff (como la mandaloriana Bo-Katan), Rosario Dawson (como Ahsoka Tano) o Temuera Morrison (como Boba Fett o Rex).


lunes, 14 de septiembre de 2020

Reseña: Los últimos días, de Brian Evenson

SINOPSIS: A Kline, un antiguo agente encubierto ahora retirado,  sumido en una profunda depresión a raíz de la amputación de una de sus manos, se le encarga resolver un curioso crimen. La peculiaridad del encargo viene dada no por la muerte en sí, sino por el hecho de que el asesinato se ha cometido entre las paredes de un culto religioso, de nombre La Hermandad de la Mutilación, que promulga las amputaciones como vía para alcanzar la divinidad. Kline no tardará en darse cuenta de que está atrapado en una telaraña de mentiras, amenazas y traiciones.


RESEÑA: Hay lecturas que logran remover en el lector sensaciones tan intensas como perturbadoras. Eso es algo con extrema dureza la novela Los últimos días de Brian Evenson que publica Dilatando Mentes y que nos presenta a Kline, un agente especializado en operaciones encubiertas. En su último caso Kline quedó mutilado, perdiendo la mano derecha. O mejor dicho, se dejó cortar el brazo derecho para tener la oportunidad de poder acabar con el que le mutiló. Ahora está hundido en una profunda depresión como consecuencia de su nueva situación, sin ganas siquiera de salir de casa. Todo cambia cuando empieza a recibir las llamadas de unos desconocidos solicitando su ayuda, y que acabará arrastrándole hasta una oscura y siniestro culto: la Hermandad de la Mutilación.
Los últimos días se inicia como una historia detectivesca, con una trama casi arquetípica de novela negra (el investigador hosco y cansado de la vida que se topa con un caso en el que no tiene ningún interés), pero que poco a poco gira hacia el terror más siniestro, tanto físico como mental. Y es que casi sin darse cuenta Kline acaba en medio de una aislada comunidad en la que parece encajar (todos ellos son hombres mutilados) pero que también oculta secretos que no parecen dispuestos a revelarle. Y es que si la Hermandad tiene tanto interés en él es porque quiere que resuelva un crimen… pero sin que pueda ver ni el cadáver de la supuesta víctima ni entrevistar a los posibles testigos o culpables.
Nadando en un mar de prohibiciones, secretos, amenazas veladas o directas, y muchos intereses ocultos Kline tratará de salir indemne de la trampa que parece que han tendido a su alrededor. Con una narración seca y directa, deudora de la mejor novela negra, Evenson nos sumerge en un ambiente opresivo, donde la locura de la surrealista situación de su protagonista se va volviendo un descenso al horror más absoluto. Kline se descubre en un lugar que no sabe con certeza donde está rodeado de hombres dispuestos a desprenderse alegremente de sus extremidades y miembros con tal de alcanzar la santidad. Y que parecen decididos a convertirlo en uno más de los suyos, lo quiera o no.
¿Cuánto más extraña puede volverse mi vida? Luego apartó ese pensamiento e intentó ignorarlo, temeroso de la respuesta.”
Sin duda es este siniestro culto de la Hermandad el que captura toda la atención del lector, con su perturbadora y grotesca mezcla de divinidad y horror. Con el pulso de un forense, Evenson logra estremecer al lector con las escenas más gore y atroces imaginables, momentos que harán que una gota de sudor frío recorra su espalda mientras no es capaz de dejar de leer. Y es que como se suele decir la curiosidad mató al gato, pero en Los últimos días es la curiosidad de Kline (y admitámoslo, del propio lector) la que inevitablemente lo llevará por el camino del horror y la deshumanización.
En puridad cabe decir que Los últimos días reúne dos novelas cortas (La Hermandad de la Mutilación y la que da título al volumen), que Evanson reunió (sería más apropiado decir suturó juntas, como bien señala Straub en su postfacio) en una. El resultado final es sumamente efectivo, creando una historia que parece desdoblarse en un reflejo siniestro, donde el final se torna inicio (y viceversa). Una novela con un desenlace que logra solucionar con maestría todas las dudas planteadas por la trama, pero que también se vuelve una espiral de brutalidad, locura y sangre de la que es difícil que el lector salga intacto. Tan poco intacto (en todos los sentidos) como el propio Kline, decidido a hacerse con las riendas de su vida aunque eso signifique lanzarse en brazos del horror más absoluto.
Todo ello lo podemos disfrutar en una cuidada edición en tapa blanda de Dilatando Mentes, con una acertadísima portada de Octavi Segarra, y que incluye un posfacio del escritor Peter Straub en el que hace un repaso a los elementos más característicos de la obra de Evenson, y del que esta novela es sin duda una excelente muestra.
En Los últimos días se nos presenta lo que parece una novela policíaca que casi sin aviso se convierte en un siniestro descenso al horror más físico y la locura más absoluta. Brian Evenson nos pone en la piel de un hombre hundido que acaba atrapado en una oscura red tendida a su alrededor, mezclándose con cultos religiosos tan alienantes como peligrosos. Una lectura sin duda no apta para estómagos sensibles, pero que logra plenamente lo que busca: llevar al lector a un siniestro pozo de horror, donde la locura y la santidad se dan la mano. Con una narración cortante y directa, Evenson es capaz de construir una narración de novela negra donde súbitamente surge el terror para hacer que el lector se estremezca de horror, incapaz de apartar la vista.




VALORACIÓN

FICHA
Los últimos días
Brian Evenson
Dilatando Mentes
Traducción de José Ángel de Dios
Tapa blanda con solapa, 254 páginas


viernes, 11 de septiembre de 2020

Tráiler de Dune de Denis Villeneuve


La esperada adaptación de Dune a cargo de Denis Villeneuve por fin ha desvelado su primer tráiler oficial. La película, que llegará a los cines el próximo 18 de diciembre, adaptará la célebre novela de ciencia ficción escrita por Frank Herbert en 1965, para la que se ha reunido uno de los elencos más interesantes del cine actual.
A continuación podéis ver el primer tráiler oficial de Dune, doblado al español.

La película cuenta con guión del propio director Denis Villeneuve en colaboración con el veterano Eric Roth (El curioso caso de Benjamin Button, Munich, Ali o Forrest Gump), que para su trabajo han contado con la supervisión directa de Brian Herbert (hijo del autor) y Kevin J. Anderson (co-autor de las diversas secuelas de la saga). 
El casting de la película está conformado por Timothee Chalamet como Paul Atreides, Oscar Isaac como su padre el duque Leto Atreides, Rebecca Ferguson como su madre Lady Jessica Atreides, Stellan Skarsgard como el Baron Vladimir Harkonnen, Dave Bautista como Glossu ‘la Bestia’ Rabban, Charlotte Rampling como la Reverenda Madre Mohiam, David Dastmalchian como Piter De Vries, Jason Momoa como Duncan Idaho, Josh Brolin como Gurney Halleck, Chang Chen como Wellington Yueh, Javier Bardem como Stilgar y Zendaya en el papel de Chani.


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